Aufbau und Funktion der Nieren

Autor: Maria Yiallouros, erstellt am: 10.12.2013, Zuletzt geändert: 08.06.2016

Der Mensch besitzt im Normalfall zwei Nieren. Sie liegen links und rechts der Wirbelsäule im hinteren Bauchraum, dicht unterhalb des Zwerchfells. Die Nieren sind rötlich-braun gefärbt und bohnenförmig.

In der Mitte der nach innen gekrümmten Seite einer jeden Niere befindet sich eine Vertiefung, die so genannte Nierenpforte. Durch diese verlaufen die Nierenarterie, die mit Abfallstoffen beladenes Blut in die Niere hineinführt, und die Nierenvene, durch die gereinigtes Blut hinausströmt. Die Nierenpforte ist auch Durchlass für Lymphgefäße und Nerven sowie für den Harnleiter, durch den der in der Niere gebildete Urin zur Harnblase fließt.

Längsschnitt durch die Niere
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Jede Niere ist zu ihrem Schutz von einer Bindegewebskapsel (Nierenkapsel) umgeben, die wiederum von einer dicken Fettschicht und einer weiteren dünnen Bindegewebshülle überzogen ist. Durch Fett- und Bindegewebskapsel wird die Niere an der hinteren Bauchwand verankert und vor Stoßverletzungen geschützt.

In ihrem Innern lässt sich die Niere in drei Bereiche unterteilen: die außen liegende Nierenrinde, das sich nach innen anschließende Nierenmark und das im Bereich der Nierenpforte liegende Nierenbecken.

Gut zu wissen: Hauptaufgabe der Nieren ist es, Giftstoffe und Endprodukte des Stoffwechsels aus dem Blut zu entfernen und den Salz- und Wasserhaushalt des Körpers zu regulieren. Dies erfolgt über die Harnausscheidung.

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Nierengewebe mit Nephronen

Das Nierengewebe jeder Niere enthält etwa 1 Million kleiner Filtereinheiten, so genannte Nephrone, die für „Blutwäsche“ und Urinbildung zuständig sind. Jedes Nephron besteht aus dem Nierenkörperchen (Glomeruli) und dem dazugehörigen Nieren- oder Harnkänalchen (Tubulus). Beide bilden zusammen eine funktionelle Einheit:

In den Nierenkörperchen werden durch Filtrierung des Blutes jeden Tag über 100 Liter Primärharn gewonnen. Um diese große Menge zu reduzieren, wird in den Harnkanälchen der größte Teil (etwa 99 Prozent) der filtrierten Salze und Flüssigkeit zurück gewonnen und dem Blut wieder zugeführt. Als Urin ausgeschieden wird pro Tag nur etwa ein Zehntel des Primärharns, also zum Beispiel 1 bis etwa 1,5 Liter.

Während die Nierenkörperchen in der äußeren Nierenrinde liegen, durchziehen die Tubuli das weiter innen gelegene Nierenmark und münden – über die so genannten Sammelröhren – in die Nierenkelche. Dort wird der fertige Urin aufgefangen und in das Nierenbecken weitergeleitet, welches den Urin sammelt. Von dort wird der Urin über den Harnleiter zur Harnblase geleitet.

Aufgaben der Nieren im Überblick

  • Ausscheidung von Endprodukten des Stoffwechsels (so genannte harnpflichtige Substanzen, z. B. Harnsäure, Harnstoff, Kreatinin) und von Giftstoffen (z.B. Medikamente) durch Bildung des Harns, der schließlich über die Harnwege aus dem Körper ausgeschieden wird
  • Regulierung des Wasserhaushalts im Körpers und dadurch Beeinflussung des Blutdrucks
  • Regulierung des Mineralstoffhaushalts im Körper und des Säure-Basen-Haushalts (durch Kontrolle der Zusammensetzung des Harns)
  • Bildung von Hormonen, z.B. Erythropoetin für die Blutbildung; Renin für die Regulierung des Blutdrucks
  • Abbauort von Peptidhormonen